¿Qué es la histoplasmosis?, enfermedad que ha matado a tres obreros y tiene grave a 25 en Santiago

La histoplasmosis es una enfermedad que se contrae por respirar las esporas del hongo Histoplasma capsulatum, lo cual ocurre comúnmente cuando la persona ha estado expuesta a lugares donde está el moho en el suelo, el cual contiene excrementos de aves o de murciélagos.
Producto de esta patología tres obreros han muerto en Santiago. Se contagiaron al limpiar un tubo que sirve de respiradero de la presa Taveras, en el cual, según reportes, estuvieron durante 40 días y que entraron al lugar sin protección. Junto a ellos enfermaron más de 25 trabajadores que en estos momentos luchan por su vida. Hoy se informó que una hija de uno de los afectados contrajo la enfermedad.
La enfermedad es común en todas partes del mundo, de acuerdo a un estudio publicado por Medline Plus, de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. El reporte señala que la histoplasma crece como un moho en el suelo y que la amenaza puede ser mayor después de demoler un edificio viejo o dentro de cuevas. La enfermedad ocurre cuando el hongo se inhala y se aloja en los pulmones.
El hongo reside en la tierra, donde su presencia se ve favorecida por la existencia de deposiciones de pájaros y murciélagos, por lo que los gallineros y cuevas son sus sitios predilectos. La infección en seres humanos se adquiere por la inhalación de un alto inóculo de esporas, las que tras un período de incubación variable que va entre los 7 y los 21 días, pueden cursar una infección pulmonar o diseminada en el 10% de los casos, manteniéndose el cuadro asintomático en el 90% restante. Otras puertas de entrada descritas incluyen la piel y el tracto gastrointestinal, señala , de su lado el portal scielo.com, revista chilena de enfermedades respiratorias
Explica que la patología (que es una infección micótica) la puede contraer cualquier persona que se exponga a lugares contagiados con el hongo, pero que esa posibilidad aumenta cuando se trata de individuos con sistemas inmunitarios debilitados. También indica que las personas muy jóvenes o muy mayores, al igual que aquellas que padecen de cáncer, sida o han sido trasplantadas, son más propensos a presentar síntomas más graves y ser más resistentes al tratamiento.
La publicación añade que las personas con enfermedad pulmonar crónica (a largo plazo, como el enfisema o la bronquiectasia) también están en mayor riesgo de tener una infección más grave.
Síntomas y tratamiento
Aunque muchas veces la enfermedad cursa de manera asintomática o se manifiesta como una simple gripe, cuando los síntomas se presentan suelen ser los siguientes: tos, dolor de pecho (que empeora al inhalar), dolor en las articulaciones, fiebre, escalofríos, llagas en la boca, dolor en las articulaciones
Cuando se vuelve crónica los síntomas incluyen: dolor en el pecho y dificultad para respirar, tos, posiblemente con sangre, fiebre y sudoración. En una pequeña cantidad de personas, la histoplasmosis puede propagarse por todo el cuerpo, causando irritación e hinchazón (inflamación) en respuesta a la infección, agrega la publicación.


En el diagnóstico de la infección aguda se puede utilizar reacciones cutáneas, serología, detección de antígenos en sangre y orina, visión directa del agente en muestras clínicas y cultivo5; el diagnóstico de elección es el antígeno urinario6. El tratamiento incluye itraconazol o anfotericina por un período de 2 a 6 semanas. Aquellos casos que evolucionan hacia la cronicidad o con respuesta clínica arrastrada, deben recibir cursos más prolongados de antimicóticos, que pueden llegar a prolongarse hasta un año1. El uso de corticosteroides por plazos variables es una alternativa para obtener una respuesta más rápida, pudiendo ser útil frente a la sospecha de fibrosis pulmonar secundaria. La cirugía en general se reserva para resolución de complicaciones como mediastinitis fibrosante y fibrosis pulmonar, reservándose la biopsia pulmonar para aquellos casos en que hay dificultad para obtener un diagnóstico de certeza, señala la revista chilena.



Cómo detectar la enfermedad



Exiten varias formas para determinar si una paciente tiene histoplasmosis, entre las cuales están: la biopsia de pulmón, piel, hígado o médula ósea; exámenes de sangre u orina para detectar anticuerpos o proteínas de histoplasmosis; cultivos de sangre, orina o esputo (esta prueba ofrece el diagnóstico más claro de histoplasmosis, pero los resultados pueden tardar 6 semanas)



También es posible que su proveedor de atención médica recomiende una: Broncoscopia, una Tomografía computarizada del tórax, una Radiografía del tórax o una Punción raquídea para buscar signos de infección en el líquido cefalorraquídeo (LCR).

Mortalidad
El pronóstico depende de la magnitud de la infección y del estado general en el que se encuentra su salud, explica MedlinePlus. "Algunas personas se recuperan sin tratamiento. Una infección activa normalmente desaparece con medicamentos antimicóticos, pero la infección puede dejar cicatrices dentro del pulmón".
Agrega que la ta tasa de mortalidad es más alta para personas con histoplasmosis diseminada que no recibe tratamiento y que tienen un sistema inmunitario debilitado.
Para prevenir la enfermedad, se recomienda no exponerse a lugares que contengan polvo de aves como gallineros, cuevas de murciélagos y otros lugares de alto riesgo, al igual que utilizar máscaras y otros equipos de protección, si entra o trabaja en estos ambientes.

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